我国有关玉米最早的记载

玉米原产于南美洲。当地的印第安人早在七千年以前京种植玉米。自从1492年哥伦布发现新大陆之后,西班牙人才由美洲带回玉米,而渐渐传布欧洲。玉米传入我国大致有两条路线,一条是十五世纪末,由葡萄牙人将玉米带到爪哇,十六世纪初传到我国。另一条路线是由阿拉伯人经西班牙、麦加、中亚而传入我国。   

我国关于玉米的最早记载是在十六世纪。公元1563年,明代田艺蘅撰写的《留青日记》中曾写道:“御麦出于西番,旧名番麦,以其曾经进御,故名御麦……”。当时外国人把玉米果穗作为朝见我国皇帝的礼物,因此,称为御麦。  “番麦”是由于来自西方,我国上海郊区农民至今仍把玉米称作“番麦”。l578年李时珍著的《本草纲目》中也有玉米的记载。玉米最初引进我国时,还未受到重视,因为种在贫瘠的田里或山坡地上,显不出其高产特点,只是到清代中叶,才始推广。