蜚声国际的“中国鸽子树”       
      
  1869年,一位法国神父在四川省穆坪看到了一种奇特的 树木。时值开花季节,树上那一对对白色花朵躲在碧玉般的绿叶中,随风摇动,远远望去,仿佛是一群白鸽躲在枝头,摆动着可爱的翅膀。当时,他被这种奇景迷住了。
   
自此以后,便引来欧洲许多植物学家,他们不畏艰险,深入到四川、湖北等地进行考察。1903年首先引种至英国,后又传至其它国家,从此,便成为欧洲的重要观赏树木。被赞誉为“中国鸽子树”。这就是我国特产的洪桐。现在人们习惯称它为“鸽子树”了。
    据说国际城市日内瓦,家家都种有珙桐树,可见人们对它的珍爱。
19544月,周总理在日内瓦,适逢珙桐盛花时节,当他了解到,珙桐的故乡就是中国时,连连称赞,感慨万千。