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人类生命科学史上最伟大的工程--人类基因组计划

    人类只有一个基因组,大约有5-10万个基因。,由约三十亿个硷基对组成,分布在细胞核的二十三对染色体中。 基因是DNA(脱氧核糖核酸)分子上具有遗传效应的特定核苷酸序列的总称,是具有遗传效应的DNA分子片段。基因位于染色体上,并在染色体上呈线性排列。基因不仅可以通过复制把遗传信息传递给下一代,还可以使遗传信息得到表达。不同人种之间头发、肤色、眼睛、鼻子等不同,是基因差异所致。

    3月中旬美国宣布完成了人类DNA测序工作,第20亿个碱基对的测序工作,按照这个进度,3 年后人类生命科学历史上最伟大的工程--人类基因组计划将在2003年提前完成。这个工程决不只是简单的科学探索,它是一个将控制各种基因密码破解的巨大国际工程,实际上完成了这个工程就等于解开了人类生老病死的秘密。

  人类基因组计划是人类继曼哈顿原子弹计划、阿波罗登月计划之后最大的科学工程,是人类继洞开微观世界、宇观世界之后,首次全面地认识自我。人类基因组是人类所有基因和染色体的总和,含有生、长、病、老、死的全部遗传信息。人类只有一个共同的基因组,不同种族、不同个体间遗传上的差异主要在于极少数基因上的序列差异。

  人类基因组计划由美国科学家、诺贝尔奖获得者杜尔于1985年提出并于1990年正式启动。计划旨在测定人类基因组30亿个碱基对的序列,发现所有人类基因并搞清其在染色体上的位置,破译人类全部遗传信息,让人类第一次在分子水平上认识自我。1999年9月,中国积极加入这一研究计划,负责测定人类基因组全部序列的百分之一,也就是三号染色体上的三千万个硷基对,中国因此成为参与这一研究计划的唯一发展中国家。 

  13年以来这项工程耗资25亿美元,动用了6个国家的16个实验室及1100多名生物学家、电脑科学家。近年来商界亦介入人类基因组的研究工作,而且介入的力度不断加大,原因很简单,这项研究工作将在不久的将来引发生化医药业的大革命。苹果公司1977年发明家用电脑时谁也料想不到今天会有亚马逊和电子港湾这样的公司,同样地我们谁也无法断定人类基因组计划未来将会如何改变我们的生活。

  几乎每个人一生下来就带着各种病,这可能是由于其体内有缺陷基因造成的。这些基因在人生长的不同时期反应,接下来就会表现为各种症状。人体大约有7万至10万个基因,大约有 30%至 40%与人类疾患有关。基因组排列破译后,人体将不再是一个奥秘。

    人体基因组计划是一项国际合作的重大科技工程。随着许多国家和企业斥巨资和人力加入,今明两年,就可以测定人体细胞中的全部10万个结构基因,不过这些基因只占人体基因的5%,还有95%属于调节或其他基因,这些基因的功能基本上还属于人类未知的领域。

    也许以后医生们只要把我们的基因标本滴入一个生物片就能知道我们是不是到了癌症晚期。科学家们会知道哪些基因让伤口愈合,手指长长,头皮生皱,眼皮眨巴,记忆生成,或者学会唱歌,这样他们可以复制这些基因,然后帮我们设计下一代,一个十全十美的婴儿。如果我们的DNA 样本有点小毛病,公司老板就会毫不留情地把我们炒掉……基因组将成为未来几十年甚至几百年内生物科技的基石。